Via Portugal > Alentejo en Algarve

 

Alentejo

Een oneindig landschap van goudkleurige, golvende heuvels, kurkeiken en olijfgaarden zo ver de blik reikt, met hier en daar een trotse burcht of een wit dorp op een heuveltop: dit is de essentie van het Alentejaanse landschap. Alentejo is de grootste provincie van Portugal die begint net ten Zuidoosten onder Lissabon en zich uitstrekt langs de wilde Atlantische kust tot aan de Spaanse grens.

In het noordelijke deel van deze provincie vinden we uitgestrekte landerijen met vleesvee en het typische zwarte varken.

De versterkte stadjes zoals Marvão of Monsaraz, herinneren ons aan het middeleeuwse verleden en aan de vele veldslagen tegen buurland Spanje. Ze staan in een magisch maar dor landschap gekenmerkt door ontelbare pre-historische monumenten zoals dolmens, menhirs of zelfs heksenkringen. Vele huizen dragen nog steeds de sporen van de vijf eeuwen lange islamitische overheersing.

In de Alentejo zijn steden zoals Evora en Elvas met onder andere de bijzondere militaire verdedigingsstructuren Werelderfgoed en onontbeerlijk tijdens een gedegen cultureel bezoek aan de streek.

Mede dankzij het vrij vlakke landschap, leent deze streek zich bijzonder goed voor hiking- en fiets- of paardrijvakanties. Maar ook vogelliefhebbers en astronomen of “stargazers” komen zeker aan hun trekken, vooral in de regio rond de Alqueva dam waar nu één van de grootste stuwmeren van Europa ligt.

Maar werkelijk uniek is de Alentejaanse kust: uitgestrekte quasi onbevolkte zandstranden liggen naast duinen of ontzettend mooie, geeroseerde rotsformaties. De wisselwerking tussen het aride binnenland en de invloed van de oceaan, populair bij surfliefhebbers, trekken steeds meer bezoekers aan die zoeken naar het authentieke Portugal. Ons aanbod in de Alentejo is onbeperkt,

 

Algarve

De Algarve is de meest zuidelijke streek van Portugal en ook de meest toeristische regio van het land, vooral in de zomermaanden. Bezoekers trekken naar de vele zandstranden met warmer en rustiger zeewater aan de oostzijde en kleine verborgen strandjes met wildere golven vlakbij grillige rotsformaties aan de westzijde van de streek. Men kan er alle watersporten beoefenen.

De Algarve heeft voor elk wat wils: authentieke dorpen maar ook luxueuze resorts en prestigieuze golfclubs waar iedereen uit Europa graag komt spelen het hele jaar door.

Vele ontdekkingsreizen vertrokken vanhieruit naar Afrika en kwamen op die manier ook in contact met andere volkeren en nieuwe culturen.

De Algarve heeft ook haar bergketens (Serra de Monchique en Serra do Caldeirão) waar mensen in evenwicht leven met de natuur en graag hun tradities willen delen met de bezoekers. Silves ontsluit graag haar Islamitische verleden en Lagos was een draaischijf voor de scheepvaart reeds sinds de 15e eeuw. In VilamouraPortimão en Albufeira hangt een meer kosmopolitische sfeer met een bruisend nachtleven. Tavira is nog steeds erg trots op zijn traditionele architectuur en kan buigen op een flinke dosis authenticiteit. Faro heeft een prachtig historisch centrum dat absoluut een bezoek waard is.

Wandel- en fietsvakanties zijn een uitstekende optie om deze prachtige regio beter te leren kennen. De “Rota Algarviana” doorkruist het binnenland terwijl de “Rota Vicentina” langs één van de meest spectaculaire en onbekende kustlijnen van Europa loopt. Maar ook vanaf het water kunnen bezoekers op ecologische wijze de unieke fauna en flora van deze streek observeren.

Op het menu staan vooral vis en schaaldieren of cataplanas die kunnen gedegusteerd worden op een eenvoudig terras met zicht op zee of in uitgelezen sterren restaurants waar gerenomeerde chefs de traditionele keuken heruitvonden. Een niet te missen ervaring.